“The Munsters” – Seis monstruos clásicos que

“The Munsters” – Seis monstruos clásicos que

En la historia del mundo moderno, pocos años han sido tan tumultuosos como 1968. La Guerra de Vietnam continuó prolongándose y había alcanzado un nivel de impopularidad sin precedentes. Los asesinatos de Martin Luther King, Jr. y Robert Kennedy conmocionaron al mundo. Las protestas contra la guerra, por los derechos civiles y en la Convención Nacional Demócrata estallaron en las calles. En las pantallas de cine, se estaba produciendo otra revolución que reflejaba los valores del apasionado movimiento juvenil y rechazaba las “viejas formas” de hacer cine. En los años 1967-68, el sistema de estudios tomaba sus últimos respiros y películas como Bonnie y Clyde, El graduado, Cool Hand Luke, Los productores, 2001: Una odisea del espacio, Bullity Si…. estaban cambiando el juego en Hollywood y Gran Bretaña siguiendo los movimientos New Wave en Francia e Italia. El paisaje de terror también estaba cambiando. Los horrores góticos estaban dando paso a las películas modernas tanto en el escenario como en el tema. 1968 fue un año de gran revolución en el género con películas como La noche de los muertos vivientes, El bebé de Rosemaryy Objetivos tomando los sujetos de la nueva sustitución (o en el caso de Noche literalmente comiendo) la cabeza vieja. Aunque no tan venerada como esas tres películas ni tan elogiada por su propagación del horror popular como su prima incendiaria. El hombre de mimbre, General buscador de brujas es tan revolucionaria como cualquiera de esas películas.

La incertidumbre y el malestar político de finales de la década de 1960 son evidentes a lo largo de la película, aunque se sitúa en el contexto histórico de la Guerra Civil Inglesa. 1645, cuando se desarrolla la película, fue una época de gran división con los monárquicos leales al rey Carlos I por un lado y el Partido Parlamentario, bajo el liderazgo de Oliver Cromwell, por el otro. Estas no eran solo facciones políticas sino religiosas: católicos romanos (llamados papistas en la película) por un lado y puritanos por el otro. La película retrata, en parte por necesidad presupuestaria, el tipo de guerra que se vivía en Vietnam, con soldados organizados y uniformados de un lado y guerrilleros apenas visibles del otro. Es muy probable que este no fuera el caso en la Inglaterra del siglo XVII, pero sin duda habría tocado la fibra sensible de las audiencias de la década de 1960 que veían informes del Lejano Oriente en las noticias nocturnas. Director miguel reeves Según los informes, quería que los horrores de la guerra fueran aún más frecuentes en la película con cadáveres podridos e insepultos esparcidos por el paisaje y arrojados a las zanjas, pero el tiempo y el presupuesto no lo permitieron. En cambio, durante un ataque de francotiradores hacia el comienzo de la película, se muestra un solo cadáver varias veces, el último con el sonido de moscas zumbando en la banda sonora.

Otro evento que estaba llegando a un punto crítico en el momento en que se produjo y estrenó la película fue lo que se convertiría en el conflicto de décadas en Irlanda del Norte. Como en la película, esta fue una guerra civil política con fundamentos de sectarismo religioso entre católicos y protestantes. General buscador de brujas toma una visión bastante complicada de las diversas divisiones representadas en la película y, por extensión, las del mundo moderno. Los propios soldados son retratados en una luz generalmente positiva, pero la película condena la causa por la que luchan como un caldo de cultivo para que los hombres malvados lleven a cabo sus actos, el principal de ellos, el abogado convertido en brujo Matthew Hopkins interpretado por Precio de Vicent en una de sus mejores actuaciones. La gente del pueblo a menudo queda atrapada en el medio, sus supersticiones se aprovechan y explotan por Hopkins y los de su calaña, volviendo al hombre contra su vecino, familia contra familia, y permitiendo que lo que ahora llamaríamos teorías de conspiración se propague.

Con estas divisiones en mente, es fascinante que los héroes de la película sean de lados opuestos de esta división político-religiosa. ricardo marshall (Ian Ogilvy) es uno de los “cabezas redondas” de Cromwell, como se les llamaba, mientras que su prometida Sara Lowes (Hilary Dwyer) está dedicada a su “tío” John Lowes (rupert davies), un sacerdote católico que la acogió cuando era niña. Estos personajes representan una serie de cosas a lo largo de la película, pero quizás sobre todo representan la posibilidad de unidad entre las facciones y la esperanza de que las divisiones en la tierra, ya sean políticas o religiosas, puedan sanar.

Como personajes, también subrayan un tema principal de General buscador de brujas y mucho horror popular por venir: la pureza de la naturaleza y la tierra profanada por la corrupción del hombre, a menudo por sus religiones. El tema en sí se establece en la primera toma de la película: el sol brillando a través de los árboles, creando una llamarada en forma de cruz sobre un prado de ovejas pastando. Esto es interrumpido por el sonido de un martillo y el disparo de un hombre construyendo una horca. Los gritos de una mujer se abren paso mientras es arrastrada por una multitud, dirigida por un ministro que lee las Escrituras sobre el juicio, para ser ahorcada. Desde estos momentos iniciales, la ira que hierve debajo de cada cuadro se siente con toda su fuerza y ​​apenas se detiene incluso más allá de los momentos finales cuando los créditos comienzan a rodar al final.

A lo largo de la película, la naturaleza y el orden natural se representan como puros y hermosos, incluida la escena de sexo al principio de la película entre los solteros Sara y Richard, que solo unos años antes sería un tabú para representar en una película. Aquí su forma de hacer el amor es sensual y apasionada, pero de ninguna manera barata o de mal gusto. A menudo se ve a Richard cabalgando a través de hermosos paisajes, enmarcado por árboles, rodeado de helechos y todo tipo de vegetación. Richard y Sara son símbolos de la tierra misma en su forma inmaculada: hermosa, pura, llena de promesas y maravillas. Por extensión, el tutor de Sara, John Lowes, es un hombre de intelecto y razón, la personificación de un buen padre, quizás incluso de un Padre Celestial. Es un protector y un hombre de fe “verdadera” que se preocupa por los demás, la tierra y el orden del mundo tal como lo creó el Dios en el que cree sinceramente. En una escena entre él y Richard, Lowes se lamenta, “la falta de orden en la tierra fomenta ideas extrañas”. Ideas que engendran sufrimiento y muerte.

Frente a estos personajes que representan la pureza están Matthew Hopkins y su asociado John Stearne, quienes representan la corrupción y la hipocresía, el corazón oscuro de la humanidad que contamina todo lo que toca. Hopkins no es un ideólogo, sino un oportunista, que no cree en nada más que en sí mismo. Explota el lenguaje de la religión y se esconde detrás de una falsa demostración de fe para obtener poder y riqueza, pero de ninguna manera cree en Dios o en la obra compasiva de Jesús. Viaja de pueblo en pueblo, obligando a confesar a aquellos a los que los lugareños acusan de brujería e idolatría y le pagan por el número de “brujas” que arranca. Stearne es un sádico que claramente disfruta de la tortura, apuñalar al acusado en la espalda con una aguja grande es su método preferido. Ambos son hipócritas, mutilan, torturan y matan en el nombre de Dios. Los métodos que utilizan para identificar a las brujas son arbitrarios y se basan en supersticiones, lo que lleva a la muerte tanto de los “culpables” como de los inocentes. Hopkins ofrece una suspensión de la ejecución de Lowes si Sara se acuesta con él, lo cual hace. Stearne es un borracho que frecuenta los burdeles locales. Mientras Hopkins está fuera, Stearne viola a Sara, y después de que Hopkins se entera de esto, cambia de opinión acerca de perdonar a Lowes porque ahora la ve como “contaminada”.

Vincent Price interpretó a muchos villanos a lo largo de su larga carrera, pero ninguno tan cruel y completamente antipático como Matthew Hopkins. No hay humor subyacente ni brillo en sus ojos como a menudo había en sus actuaciones, solo pura maldad sin corazón, empeorada por el hecho de que hace sus obras en nombre de Dios. El crítico Danny Peary señala en su ensayo sobre General buscador de brujas (que se encuentra bajo su título alternativo El gusano conquistador) en su libro Películas de culto otro aspecto clave del desempeño de Price.

“Lo que es más importante, Price transmite el desprecio que alguien de la educación y la inteligencia de Hopkins tendría por un mundo que le permite, e incluso le permite financieramente, cometer lo que él sabe que son actos monstruosos y sádicos. Hopkins es dios en una Inglaterra llena de gente codiciosa, hipócrita y supersticiosa que él siente que es inferior a él. Los escupe y los degrada violando a sus mujeres, tomando su dinero y ejecutando a los pocos entre ellos lo suficientemente valientes como para protestar por los actos diabólicos que tienen lugar en su país”.

El personaje era tan repugnante que Vincent Price a menudo no estaba de acuerdo con Michael Reeves sobre cómo interpretarlo, y estaba preocupado por la extrema violencia y la desolación de la película.

Cuando Richard regresa con Sara, ella teme que se comporte de la misma manera que lo hizo Hopkins y la rechace porque ha estado con otros hombres. En cambio, Richard se casa con ella y jura que encontrará a Hopkins y Stearne. A partir de este momento, la película se convierte en una especie de narrativa de venganza. Detrás de esto está Richard como el “guardián del juramento”, algo en lo que falla una y otra vez a lo largo de la película. Antes de partir para regresar a su unidad, le jura a Sara que no le pasará nada. Por supuesto, ella y su tutor sufren daños a manos de Hopkins y Stearne. Ha hecho un juramento de servir al ejército de Cromwell, pero pide múltiples permisos de su puesto, aunque le jura a su compañero soldado y amigo Robert que no “romperá su juramento”. El juramento final de Richard se hace directamente a Matthew Hopkins, que lo matará personalmente, pero también falla en esto.

Al final, incluso nuestros héroes, que a lo largo de la película han representado la pureza y la belleza de la naturaleza, han sido corrompidos por la maldad de los hombres. Richard grita a los soldados que se apiadaron de Hopkins disparándole en lugar de permitir que Richard continúe golpeándolo con un hacha. “¡Me lo quitaste!” les grita mientras se para sobre el cadáver ensangrentado de Hopkin, furioso porque le han robado su venganza final y se ha visto obligado a romper su juramento final. Al ver que el alma de su esposo se ha apoderado del mismo tipo de maldad que infectó a Hopkins, los gritos incontrolables de Sara resuenan por los pasillos del castillo, como si la tierra misma estuviera gritando horrorizada por la corrupción de los hombres malvados que carcome la tierra. pureza de la naturaleza como un cáncer. Este sombrío final no cayó bien entre los críticos estadounidenses que se pusieron al día con la película unos años después de su estreno fallido en los Estados Unidos como El gusano conquistadorpero claramente resonó en Europa, donde la película fue anunciada como una obra maestra.

Estas declaraciones de Europa ayudaron General buscador de brujas para comenzar a desarrollar un seguimiento de culto en la década de 1970 debido en parte a la trágica muerte del director Michael Reeves por una sobredosis de barbitúricos poco después del estreno de la película. Su promesa como cineasta se vio trágicamente truncada, pero de las pocas películas que hizo, General buscador de brujas no solo es lo mejor, sino que encapsula su visión más bien tenue de la naturaleza humana, pero esto finalmente ha funcionado en beneficio de la película. Desafortunadamente, numerosos aspectos de la película resuenan tan fuertemente hoy como lo hicieron a finales de los años 60 y 70. Vivimos en una época de profundas divisiones, la desconfianza hacia nuestros semejantes es rampante y demasiados de nuestros políticos y figuras de autoridad se parecen a Matthew Hopkins. Podemos esperar un momento en que la película no resuene, pero parece poco probable que esto suceda pronto. (Sí, esta es una visión bastante deprimente de la humanidad y espero que se demuestre lo contrario).

Debido a su tono oscuro y cínico, su perspectiva sombría y la actuación inusualmente contundente de Price, General buscador de brujas ha envejecido como un buen vino a lo largo del último medio siglo y ha perdido poco de su poder incluso en una época tan poco sentimental como la nuestra.


En novia de frankensteinel Dr. Pretorius, interpretado por el inimitable Ernest Thesiger, levanta su copa y propone un brindis por el Henry Frankenstein de Colin Clive: “por un nuevo mundo de Dioses y monstruos.” Los invito a unirse a mí para explorar este mundo, centrándonos en películas de terror desde los albores de las películas Universal Monster en 1931 hasta el colapso del sistema de estudios y el surgimiento de los nuevos rebeldes de Hollywood a fines de la década de 1960. Con este período como nuestro enfoque, y aventuras ocasionales más allá, exploraremos este magnífico mundo de terror clásico. Entonces, levanto mi copa por ti y te invito a que me acompañes en el brindis.

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