Revisión de octavo grado: un debut conmovedor

El chico lindo que Kayla suspira es escuálido y raro, en lugar de musculoso y sereno. Solo sabemos que él es el objeto de su afecto por su reacción y la señal musical que suena cuando él aparece en la pantalla; de lo contrario, es indistinguible de otros niños con cara de granos en la pantalla. La propia altura de Kayla fue una excelente elección para una niña que en su mayoría trata de ser invisible, y también vemos a un niño de octavo grado empequeñecido por sus compañeros de clase cuando visitan la escuela secundaria, ambas realidades que rara vez terminan en la pantalla. Y sobre esos granos: hay muchos de verdad para todos y también frenos. Aquí no hay tocados o dispositivos para el acné como trama, solo lo real del día a día.

Y estos adolescentes se preocupan por el comportamiento de los niños auténticamente mundano, como jugar con los elásticos de sus aparatos ortopédicos, voltear sus párpados al revés y esa cosa en la que se gira una botella de agua hasta que la tapa se abre con un estruendo. Esta “generación más joven” puede haber tenido Snapchat desde quinto grado, pero todavía son niños, y eso significa principalmente tener amigos, pelear con tus padres y aburrirse en clase. Este agudo ojo de observación hace que el mundo de la escuela secundaria de Kayla se sienta vivido, e incluso los estudiantes de secundaria anónimos que solo están en la pantalla por un segundo se sienten increíblemente bien dibujados.

Burnham, quien también escribió el guión, muestra una cantidad sorprendente de moderación y una visión impactante de la vida de las adolescentes. Su guión es casi tan estrella como Elsie Fisher. Las risas son mucho más escasas de lo que uno podría adivinar de un cómic con un par de recorridos en vivo en su haber, pero sirven bien a la historia. Él busca la mejor recompensa de la reacción de Kayla a un video instructivo de mamada, en lugar de la oportunidad barata de mostrar el video en sí. La sensibilidad cómica de Octavo grado acentúa lo forzado y lo demasiado sincero de la vida de Kayla. Por naturaleza, las películas narrativas tienen un ritmo más lento y tienen menos remates que el standup, pero Octavo grado está más cerca de un indie tranquilo que el sistema de ejecución de remate de risa por minuto del mentor de Burnham, Judd Apatow.

Como director, Burnham es aceptable, pero no tan impresionante como escritor, aunque es cierto que es un listón muy alto. Quizás su mejor opción aquí, además de lanzar el tono perfecto de Elsie Fisher, es usar pantallas y aplicaciones reales de teléfonos y computadoras reales, y ese brillo encantador específico vale la pena. También lo es una comprensión clara de cómo funcionan realmente las plataformas, a diferencia de otros escritores y directores, que por lo general se parecen más a los adultos fuera de lugar de la película que dicen: “¡Se encenderá!”

Curiosamente, sin embargo, Kayla va a Tumblr y sigue las propiedades de la cultura pop con fandoms serios, como Rick y Morty, Hamilton, la Harry Potter serie (hay un llavero dorado de snitch en su mochila) y películas de Disney. No parece tener ninguna comunidad real en línea. Parece poco realista que ella no hubiera encontrado amigas de esa manera; es mucho más común que las mujeres jóvenes tengan una comunidad próspera en línea, pero nadie con quien se sientan cercanas en su propia ciudad o escuela. Vale la pena preguntarse si Burnham simplemente carece del conocimiento y la experiencia para saber que ese sería el caso.