Recordando la vida de Millie Small

El 6 de mayo de 2020, se anunció que la cantante jamaicana Millie Small, mejor conocida por su éxito internacional en 1964 My Boy Lollipop, había muerto a la edad de 72 años de un derrame cerebral. La noticia se hizo pública a través de Island Records, hogar de Smalls durante la mayor parte de su carrera. En un comunicado, dijo Chris Blackwell, fundador de Island Records, Millie abrió la puerta a la música jamaicana para el mundo. (My Boy Lollipop se convirtió en un éxito en casi todo el mundo. La acompañé por todo el mundo porque cada uno de los territorios quería que apareciera y hiciera programas de televisión y demás, y fue increíble cómo lo manejó. era una persona muy dulce, muy divertida, con un gran sentido del humor. Era realmente especial. "Millie Small era una verdadera original, un ser humano maravilloso y todos la extrañaremos mucho", agregó.

No es de extrañar que el sentimiento en 1964, Island Records fuera una preocupación marginada que aún no había producido un solo disco exitoso. Y luego llegó Millie, de 17 años, con su alegre y locamente pegadiza My Boy Lollipop. Durante la noche, la suerte de las etiquetas cambió dramáticamente. La canción, que se grabó en el estilo de ritmo azul del reggae temprano, funcionó espectacularmente bien en todo el mundo, alcanzando el número 2 en los Estados Unidos y el Reino Unido y dando a Island Records su primer gran éxito.

Small nació Millicent Dolly May Small en Clarendon, Jamaica, como uno de los 12 hermanos. Para cuando era adolescente, ya estaba avanzando en el mundo de la música, habiendo ganado el segundo premio de 30 chelines en el concurso de talentos Vere Johns Opportunity Hour (en ese momento, una de las principales rutas hacia la fama para muchos jamaicanos locales). actos) a la edad de 12 años.

Después de audicionar para el productor discográfico Studio One Coxsone Dodd, Millie se asoció con Owen Gray, y juntos, hicieron varios éxitos locales. Después de que Gray reanudó su carrera en solitario, Millie se asoció con varios otros artistas locales, antes de llamar la atención del fundador de Island Records, Chris Blackwell. Blackwell logró convencer a Millie de que tenía lo necesario para hacerse internacional con su fama. Después de convertirse en su tutor legal y gerente, Blackwell y Millie se mudaron a Londres, donde comenzó una rutina intensiva para perfeccionar su baile y dicción. "No había planeado ser una estrella, pero siempre quise ser cantante, y sentí que era mi destino ir a Inglaterra", recordó Millie más tarde.

Cuando My Boy Lollipop se lanzó en 1964, Millie todavía tenía solo 17 años. Pero también era una veterana de la industria de 4 años, lo que debe haber hecho que lidiar con su meteórico ascenso a la fama sea un poco más fácil de manejar. Después de un extenso juego de radio y promoción, My Boy Lollipop ascendió hasta el número 2 en las listas de éxitos del Reino Unido y los EE. UU., Se mantuvo desde el primer lugar solo los Buscadores y los Beach Boys respectivamente.

El momento del lanzamiento no podría haber sido más perfecto: como señaló The Guardian, en 1964, los EE. UU. Estaban en las garras de la primera ola de manía Beatle, lo que le dio a Millie la oportunidad perfecta para montar la corriente de la Invasión británica. Donde quiera que fuera, era recibida por legiones de fanáticos que gritaban y hordas de seguridad. Pero si bien el nuevo entorno era tan diferente de su educación como se podía obtener, ella lo enfrentó con aplomo. Fue increíble cómo lo manejó, recordó Blackwell en su declaración después de su muerte. Era una persona muy dulce: muy divertida, con gran sentido del humor. Ella fue realmente especial.

Después de ganarse el título de The Blue Beat Girl ”, Millie pasó el año siguiente al lanzamiento de My Boy Lollipop recorriendo el Reino Unido y apareciendo regularmente en la televisión. A su single de seguimiento de 1965, Sweet William, le fue menos bien que a su predecesor, pero aún así logró alcanzar el número 30 en las listas del Reino Unido, el número 40 en los Estados Unidos y el número 22 en Canadá. Ese año, consolidó su nuevo estatus de celebridad cuando regresó a Kingston para presentarse en varios espectáculos, incluso, en una ocasión, encabezando la factura sobre sus compañeros artistas Otis Redding y Patti LaBelle.

En 1965, su primer álbum, More Millie, fue lanzado, seguido de varios singles y colaboraciones adicionales. Pero ninguno de los materiales demostró captar la imaginación del público de la misma manera que My Boy Lollipop. El problema fue que después de My Boy Lollipop, Blackwell recordó más tarde, simplemente no pudimos encontrar otra canción de ese calibre. Millie, al parecer, estaba en peligro de ser vista como una maravilla de un solo golpe. Después de que varios singles y LPs no lograron incendiar las listas, Millie fue eliminada de Island Records en 1968.

Al año siguiente, Millie regresó al estudio de grabación después de que el reggae comenzó a crecer en popularidad en el Reino Unido. Pero nunca logró recrear el éxito de su primera gloria ardiente. Después de solo un par de nuevos lanzamientos, se retiró de la mirada de los medios en 1973.

A partir de ese momento, Millie nunca lanzó más material nuevo, y rara vez daba entrevistas de prensa. A pesar de eso, su legado perduró. Aunque algunos han descartado rápidamente My Boy Lollipop como un artículo novedoso, su influencia, como lo ha señalado la Revista Record Collector, ha sido profunda y múltiple. El récord convirtió a Mille the Caribbeans en la primera superestrella internacional y, durante un período, en su intérprete más exitoso. Además de ayudar a establecer uno de los sellos discográficos independientes más emblemáticos del siglo XX, My Boy Lollipop allanó el camino para que vengan generaciones de artistas jamaicanos, vendiendo más de siete millones de copias en todo el mundo y popularizando el sonido caribeño como ningún otro artista lo había hecho. antes de. Después de dejar la industria de la música, Millie se dedicó a criar a su hija, Jaelee, nacida en 1984. Jaelee, ahora cantante en Londres, la sobrevive.