¿Puede Disney's Streaming Growth compensar todos los demás problemas de COVID-19?

El éxito temprano de las figuras de Disney + será el único punto brillante mientras navega por el impacto de la pandemia

Disney puede tener 99 problemas, pero la transmisión no es uno de ellos.

En medio de los malos resultados de las ganancias, el rendimiento inicial de Disney + proporciona al menos una razón para el optimismo soleado en el Magic Kingdom. El servicio de transmisión, que se lanzó en noviembre, ha acumulado 54.5 millones de suscriptores a partir del 4 de mayo, superando a Hulu en suscriptores e incluso desafiando a Amazon a ser el servicio de transmisión número 2 detrás de Netflix.

Lo que es más importante para Disney, lo encamina a alcanzar el objetivo de suscriptor que la compañía se propuso, cuatro años antes de lo programado. Desafortunadamente, probablemente no va a compensar la gran cantidad de desafíos que Disney enfrentará en los próximos meses.

"La importante inversión de Disney en streaming es un punto brillante para la compañía que podría ayudarla a mitigar algunas de sus deficiencias, pero por sí sola no puede impulsar a la compañía a superar toda esta adversidad", dijo el analista de eMarketer Ross Benes. “Disney + acumuló rápidamente un número impresionante de suscriptores, pero su impacto en la compañía en general es limitado siempre que los teatros y parques temáticos permanezcan cerrados. Esto se debe a que el servicio de transmisión, como muchos otros productos de Disney, genera la mayor cantidad de ingresos cuando se puede utilizar para comercializar otras propiedades de la compañía ".

Si bien Disney + ha tenido un mejor comienzo que incluso Bob Iger en sus días más optimistas podría haber imaginado, el resto de 2020 parece ser terrible para el jugador más grande de Hollywood.

Disney viene de un trimestre en el que vio caer sus ganancias en un 91%, sus ganancias cayeron a unos miserables 60 centavos por acción y un impacto negativo estimado de $ 1 mil millones en el mayor impulsor de ingresos de la compañía en parques temáticos debido a la pandemia de coronavirus. Y sus perspectivas parecen ser aún más sombrías durante su próximo trimestre, cuando la peor parte de los estragos económicos causados ​​por la crisis de salud global hará sentir su presencia en el balance de la compañía.

No es exactamente la mejor manera para que Bob Chapek comience su mandato como CEO de Disney.

Aunque la pandemia se ha desacelerado un poco en los países asiáticos, lo que lleva a la reapertura planificada de Shanghai Disneyland la próxima semana, todavía se está desatando en partes de Europa y, lo más importante para Disney, Estados Unidos. Eso deja a la compañía en un estado masivo de incertidumbre sobre cuándo pueden regresar sus dos mayores fuentes de ingresos: su negocio de parques y eventos y la taquilla.

Además, su red de TV más rentable, ESPN, se ve obstaculizada por la falta de deportes en vivo, mientras que su próxima programación de otoño en ABC es turbia en el mejor de los casos. La directora financiera de Disney, Christine McCarthy, dijo el martes que están viendo una "disminución significativa" en las ventas de publicidad, principalmente en ESPN, que normalmente estaría en el medio de los playoffs de la NBA y un mes después de la temporada de MLB. Incluso la próxima temporada de la NFL en el otoño está en terreno inestable.

El cierre de la producción podría terminar afectando a Disney +, que supuestamente recibirá sus dos primeras series de Marvel Studios a finales de año, así como la segunda temporada de "The Mandalorian".

Shanghai Disneyland volverá a abrir el 11 de mayo, pero con una capacidad severamente reducida (Hu Chengwei / Getty Images)

"La pandemia de COVID-19 transformó algunas de las mayores fortalezas de Disney en sus mayores vulnerabilidades", dijo Benes. "Los lanzamientos teatrales y los parques temáticos, centros de ganancias a largo plazo para la compañía, están perdiendo dinero a corto plazo y no tienen un camino claro hacia la recuperación hasta que los tratamientos o vacunas mejorados hagan que los consumidores se sientan cómodos para aventurarse de nuevo en grandes multitudes".

Fuera de Shanghai Disneyland, que operará a menos de la mitad de su capacidad, Disney reabrirá de cerca la reapertura de los cines. "Mulan" todavía está en camino para su fecha de estreno el 24 de julio, pero no está claro cómo funcionarán las salas de cine (aunque probablemente con asientos reducidos) o incluso si los espectadores sentirán que es lo suficientemente seguro mientras la enfermedad todavía está en peligro. imagen.

Chapek dijo que prestarán atención a la actuación de la película de Christopher Nolan "Tenet" de Warner Bros., que se supone que llegará a los cines una semana antes de "Mulan". Chapek dijo que eso les dará una buena indicación de qué esperar, aunque creía optimistamente que "debe haber una increíble demanda acumulada" para ir al complejo múltiple.

Pero con el 24 de julio a más de dos meses de distancia, no está del todo seguro en qué estado se encontrarán los Estados Unidos y otros países.

"La gente querrá regresar a los parques temáticos, ver la película más nueva de Pixar en una sala de cine y pasar horas, innumerables, en casa viendo ESPN", escribió el miércoles el analista Michael Nathanson. "El debate, para nosotros, es sobre la duración de esta recesión y el daño duradero que puede tener en los principales conductores tradicionales, como las tarifas de afiliación, la publicidad televisiva y la asistencia al teatro".

Luego está la cuestión de cuándo las producciones de cine y televisión de Disney pueden incluso reanudar la filmación, y cómo se verá eso cuando lo hagan. Chapek dijo a los analistas que la compañía actualmente no tiene proyecciones sobre cuándo volverán a encaminarse películas como "Shang-Chi y la leyenda de los diez anillos" de Marvel. Sin embargo, cuando lo hagan, dijo que es probable que tomen tantas lecciones como puedan de reabrir y operar los parques. "Seremos muy responsables en términos de máscaras y el mismo tipo de procedimientos que esperamos implementar en nuestros parques".

Más allá de eso, la pandemia de coronavirus ciertamente podría tener efectos duraderos en la unidad de películas de la compañía, ya que evalúa la mejor manera de producir y, lo que es más importante, distribuir su contenido. Chapek dijo a los inversores que Disney, uno de los defensores más firmes del modelo teatral y las ventanas de lanzamiento tradicionales, podría tener que comenzar a echar un segundo vistazo a cómo distribuye algunas películas después de COVID-19.

"Creemos mucho en el valor de la experiencia teatral en general para grandes películas de gran éxito", dijo Chapek. “También nos damos cuenta de que, ya sea por la dinámica cambiante y cambiante de los consumidores o por ciertas situaciones como COVID, es posible que tengamos que hacer algunos cambios en esa estrategia general solo porque los teatros no están abiertos o no están abiertos en la medida en que alguien lo necesite ser financieramente viable ".

Los comentarios de Chapek fueron en respuesta a un polvo, principalmente entre los exhibidores y Universal Pictures, que luego de la exitosa transmisión y lanzamiento a pedido de "Trolls World Tour" dijo que lanzaría más películas tanto en streaming como en cines, incluso después de los cines pueden abrir sus puertas nuevamente.

Trey Williams contribuyó a esta historia.