Kurt Thomas, estrella de Gymkata y medallista de oro, muere a los 64 años

Kurt Thomas, estrella de Gymkata y medallista de oro, muere a los 64 años

Kurt Thomas, un gran gimnasta olímpico estadounidense, murió a la edad de 64 años debido a un derrame cerebral, que ocurrió el 24 de mayo, causado por un desgarro en la arteria basilar del tronco cerebral, según el diario. Associated Press. Si bien el legado de Thomas indudablemente se definirá por las medallas de oro, los conocedores de las películas de acción cursi lo recuerdan mejor por su papel protagónico de alto vuelo en el clásico de culto de 1985. Gymkata.

Thomas fue inicialmente un atleta multideportivo con logros en las canchas de baloncesto, habiendo llevado a los Indiana State Sycamores a un título de equipo de la NCAA en 1977. Sin embargo, saltó a la fama a fines de la década de 1970, llegando al circuito de programas de entrevistas como un referente. estrella en la gimnasia masculina, una categoría que se había asociado principalmente con su división femenina. Después de haber competido en los Juegos Olímpicos de Montreal de 1976, Thomas logró un gran éxito en el Campeonato Mundial de Gimnasia Artística de Estrasburgo, Francia de 1978, en el que se convirtió en el primer gimnasta masculino de EE. UU. En ganar una medalla de oro en el campeonato mundial, ganando el título masculino de ejercicio de suelo.

Defendió con éxito su título de ejercicio de piso en 1979 en Fort Worth, Texas, y también ganó el oro por la barra horizontal y medallas de plata en el todoterreno, el caballo con arcos y las barras paralelas. Además, Thomas se llevó a casa más oro de la Copa Americana, habiendo ganado consecutivamente en los eventos de 1978, 1979 y 1980, lo que elevó su medalla de oro a seis. Sin embargo, esa sería su última prueba de oro, ya que la geopolítica de la era de la Guerra Fría terminó por costarle a Thomas la oportunidad, en un momento que posiblemente fue su mejor momento, de competir en los Juegos Olímpicos de 1980 después de que Estados Unidos boicoteara los Juegos de Moscú de 1980. La medida cambió la trayectoria de Thomas a medida que su carrera descendía, lo que lo llevó a servir como analista de la cobertura de NBC de los juegos de 1984 en Los Ángeles. Sin embargo, fue entonces cuando Hollywood llamó.

Thomas se convirtió en la pieza central del intento del estudio MGM de ofrecer un referente en el género de acción, que estaba en su apogeo indiscutible a mediados de la década de 1980, con un subgénero de artes marciales definido por Chuck Norris. El proyecto, por supuesto, fue de 1985 Gymkata, una película que, como lo indica su obvio acrónimo de título, se centró en el concepto de combinar gimnasia y kárate para crear un espectáculo atlético híbrido en pantalla; un trabajo que encajaba perfectamente con una celebridad gimnasta que también resultaba ser un chico guapo, aunque nunca había actuado ni un día en su vida. De hecho, ante una carrera menguante en las barras altas, el momento era perfecto para que Thomas cambiara de página.