TERRETORIO PELICULAS

El origen de las películas de brotes

Poco después de que su cuerpo fuera removido, dos personas más que habían sido pacientes en el mismo hospital comenzaron a presentar síntomas. Sólo entonces se confirmó finalmente que estos casos eran viruela. A medida que comenzaron a aparecer más casos tanto en la ciudad como en el norte del estado, el Departamento de Salud de Nueva York y el Servicio de Salud Pública de EE. UU. Rápidamente establecieron la conexión y, entendiendo a qué se enfrentaban, se dispusieron a rastrear hasta la última persona que había sido el vendedor de alfombras. en contacto con. Eso significaba todo el mundo en el hotel, todo el mundo en el autobús y todo el mundo en ambos hospitales. Significó rastrear y vacunar a cientos de personas repartidas en casi 30 estados.

Luego, solo para estar seguros, junto con la oficina del alcalde y las compañías farmacéuticas más grandes del país, lanzaron un bombardeo mediático alentando a todos los hombres, mujeres y niños de Nueva York a vacunarse, estableciendo clínicas gratuitas en todas partes. la ciudad. A finales de abril, casi 6,5 millones de neoyorquinos se habían puesto la aguja y se declaró el fin de la epidemia. El brote y los esfuerzos para contenerlo se documentaron al año siguiente en “The Killer That Stalked New York”, un artículo de Milton Lehman que apareció en Cosmopolita revista.

Aunque los derechos del artículo fueron arrebatados por Columbia Pictures y la historia entregada al guionista Harry Essex, es muy probable que los eventos de 1947 también fueran la inspiración principal para los guionistas Edna y Edward Anhalt en 20th Century Fox, quienes, por coincidencia , esbozó una historia inquietantemente similar a la que estaba trabajando Essex. Como resultado, y como sucede a menudo con las películas de desastres de Hollywood, dos películas diferentes en dos estudios diferentes que cuentan exactamente la misma historia, más o menos, sin saberlo, entraron en producción exactamente al mismo tiempo. Y, como es habitual, con la historia como juez, una de las películas sería recordada, la otra relegada a una mera nota al pie.

En Columbia, el guión de Essex se apegó bastante a los eventos históricos, al menos en términos de la reacción del Departamento de Salud ante el brote y la lucha política entre el DOH, la oficina del alcalde y varias compañías farmacéuticas reacias. Pero sabiendo que necesitaba un poco más de dinamismo y atractivo sexual para hacer del material en cuestión un atractivo y excitante placer para el público, Essex transformó al Paciente Cero de un vendedor de alfombras de mediana edad en una atractiva joven rubia que traficaba diamantes desde Cuba. También arrojó un triángulo amoroso sórdido, un par de niños lindos, algunas viviendas y casas de abandono, un poco de tiroteos y algunos otros elementos noirish estándar. Sin embargo, la gran e inteligente decisión de Essex fue convertir al médico de la clínica libre de buen corazón en un detective en una carrera contra el tiempo. La narración de apertura hace lo que puede para plantar la película de lleno en territorio noir:

“La muerte no se coló en la ciudad montada en las varillas o se acurrucó en un vagón, llegó en un aerodinámico, de primera clase, con tarifa extra, directamente a la estación de Pennsylvania grande como la vida. Y cuando finalmente salió de su salón a la plataforma, fue algo para silbar. Llevaba pintalabios, medias de nylon y un abrigo bellamente confeccionado con una bailarina plateada, recuerdo de Cuba, y se llamaba Sheila Bennet. Una cara bonita con un marco que vale la pena seguir. Y la siguió un hombre de rostro grande del Departamento del Tesoro. Un T-Man en ciernes. No por lo que era, sino por lo que había hecho … “

Por más torpe y tonto que sea, en el fondo es una súplica desesperada para que el público vea la película como algo más que una película de salud de octavo grado en grande, que es lo que se siente a veces. Dirigida por Earl McEvoy, un asistente de dirección desde hace mucho tiempo que dirige su segundo largometraje, El asesino que acechó a Nueva York rígida y, a veces, torpemente sigue dos historias distintas, que eventualmente se unen. En uno, Sheila Bennet (Evelyn Keyes) intenta evadir a los agentes del Tesoro después de contrabandear algunos diamantes desde Cuba, todo en un intento por reunirse con su sórdido esposo para que los dos puedan cercar el hielo y saltar a Sudamérica. Lástima que su marido esté conspirando para dejarla por su hermana menor.

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