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De Harry Potter a Los juegos del hambre: ¿Por qué las precuelas a menudo son decepcionantes?

La mayoría de las precuelas están condenadas por una decisión que se toma antes de que los autores pongan una sola palabra en la página.

Los juegos del hambre fue un éxito de ventas instantáneo en 2008 que generó dos secuelas y cuatro largometrajes, por lo que no sorprende que Suzanne Collins y Scholastic estén felices de publicar una precuela. Pero, según las críticas tibias del libro, los fanáticos actualmente se acurrucaron con su copia de La balada de pájaros cantores y serpientes podría no ser tan feliz al leerlo. Esto se debe a que la nueva novela toma una decisión que ha disminuido los retornos de muchas precuelas (tanto del libro como de la variedad de películas) que la precedieron, y es una decisión que se toma antes de que los narradores escriban una sola palabra en la página. Aunque están llenos de elementos y prosa conocidos y populares, la mayoría de las precuelas simplemente se establecen en el período de tiempo incorrecto.

Cuando los autores y los cineastas han agotado las historias lineales de sus series originales, a menudo retroceden en el tiempo. Este ha sido el caso con Guerra de las Galaxias, Harry Potter, Game of Thrones, y ahora Los juegos del hambre. Este impulso tiene mucho sentido en abstracto. A medida que los fandoms ganan fuerza, tienen un interés cada vez mayor en la tradición, lo que le da un sentido de importancia a la historia de la historia. Los fanáticos quieren saber qué sucedió en estos mundos ficticios para llegar al status quo de los libros, películas y espectáculos que les han encantado. Quieren más, los creadores quieren dárselos, y el pasado (en el que ya se ha establecido una base) puede parecer un suelo narrativo más fértil.

Pero las precuelas vienen con obstáculos incorporados. Las historias deben plantear y responder preguntas para mantener a su público invertido. Por lo general, estas preguntas tienen que ver con si el personaje principal logrará algo o no. Por ejemplo, ¿Frodo destruirá el único anillo verdadero? ¿Harry derrotará a Voldemort? ¿La Alianza Rebelde derribará al Imperio? A veces son un poco más abiertos. ¿Quién se sentará en el Trono de Hierro? Las precuelas deben evitar el hecho de que los fanáticos ya conocen las respuestas a la mayoría de las preguntas que podrían plantear. Este fue ciertamente el caso con el Guerra de las Galaxias precuelas, en las que la gran mayoría de la audiencia ya entendió que Anakin se convertiría en Darth Vader, y la República se convertiría en el Imperio al final de la trilogía. Si las precuelas se centran demasiado en las tramas para las que ya se ha establecido la recompensa, se elimina la tensión.

Pero cómo o por qué ocurrió algo puede ser una pregunta tan convincente, si se maneja bien. El éxito potencial de cualquier precuela depende de qué parte del pasado de la historia el autor decide revelar al público. Se trata de dónde y sobre quién colocan el marco. Desafortunadamente, con demasiada frecuencia, pierden la marca … a veces, apenas.

Una gran cantidad de ficción de género tiene algo curioso en común. Sus historias centrales tienen lugar en los años o décadas posteriores a una guerra catastrófica. Esto se aplica a todas las propiedades mencionadas anteriormente, y muchas otras. Guerra de las Galaxias tuvo las Guerras Clon. Harry Potter tuvo el primer intento de Voldemort de tomar el poder. Game of Thrones tuvo la rebelión de Robert, y un libro de historia vale más antes de eso. Los juegos del hambre tuvo la Primera Rebelión, o la guerra que condujo a la fundación de Panem. En general, cuando los fanáticos exigen precuelas, son estos eventos infames y dramáticos los que quieren que cobren vida en la página o en la pantalla.

Pero esos eventos rara vez son lo que los escritores eligen explorar. En lugar de pelear junto con James y Lily Potter, obtuvimos la historia de Grindelwald adyacente de una figura menor del Harry Potter serie, ambientada unos cincuenta años antes. Los fanáticos estaban razonablemente decepcionados, no solo por la decisión de poner las nuevas historias del Mundo Mágico a principios del siglo XX en Estados Unidos, sino por todas las limitaciones que el escenario impuso sobre el nuevo arco narrativo. Lejos de Hogwarts, lo aún incompleto Bestias fantásticas La serie sigue a adultos mágicos a la deriva en el monótono mundo muggle. Harry PotterLas precuelas mediocres son especialmente lamentables teniendo en cuenta a J.K. Rowling y compañía tuvieron varios períodos que podrían haber resultado creativamente fructíferos. Los Potterheads con frecuencia son fanáticos de los fundadores de Hogwarts, así como de versiones más jóvenes de personajes como Sirius Black y Remus Lupin que jugaron un papel importante en los oscuros días de Voldemort.

Guerra de las Galaxias y Los juegos del hambre les va un poco mejor en este sentido, pero ambas franquicias todavía han dejado sus bases de fans sintiéndose al menos un poco desinfladas. La Trilogía Precuela de George Lucas de alguna manera logró evitar la mayoría de las Guerras Clon reales, que en gran parte suceden fuera de la pantalla y en la serie animada posterior entre El ataque de los clones y Venganza de los Sith. Si Lucas hubiera editado y combinado las mejores partes de los Episodios I-III con las mejores partes de The Clone Wars, las Precuelas podrían haber sido todo lo que los fanáticos querían que fueran. Habrían ilustrado y explicado no solo el giro de Anakin Skywalker y la caída de la República, sino la dolorosa experiencia de la guerra en toda la galaxia, en contexto y un paquete ordenado.

La balada de pájaros cantores y serpientes es similar, frustrantemente, cerca de hacer su configuración correcta. La historia comienza 10 años después de la guerra, con el presidente Snow en su último año de secundaria. Para hacer que su antihéroe tenga la edad suficiente para ser el personaje principal de una novela de YA, Collins no pudo establecer su precuela antes, y usa la exposición y el flashback lo suficientemente bien como para darnos una idea satisfactoria. Pero es difícil no querer ver en acción las cosas que leemos en la reflexión.

Los autores son los capitanes de sus barcos y, en última instancia, tienen el derecho de trazar el rumbo y dirigir la historia de la forma que mejor les parezca. Aún así, es extraño que muchos se alejen de los eventos climáticos de su construcción mundial. Irónicamente, de todas las franquicias que han intentado precuelas, es Game of Thrones – que sufrió abusos después de que cojeó hasta la línea de meta – que tiene la mejor oportunidad de hacer el bien. HBO dio luz verde a varias precuelas y spin-offs en movimiento, pero decidió seguir adelante con Casa del dragón. Basado en la precuela de George R.R.Martin, Fuego y sangre, el nuevo programa se centrará en la conquista de Westeros de Targaryen, a menudo referenciada, unos 300 años antes del punto de partida de Game of Thrones. Eso no garantiza Casa del dragón será bueno, pero es un paso en la dirección correcta.