¿Cuál fue el primer servicio de alquiler de películas?

¿Cuál fue el primer servicio de alquiler de películas?

Vivimos en un mundo donde la opción de ver una película está literalmente al alcance de la mano, donde puedes descargar La película de Super Mario Bros. mientras esperaba que Junior terminara la práctica de fútbol. De hecho, es poco probable que la generación actual recuerde haber visto películas en algún tipo de formato táctil. La generación anterior conoce Blu-ray y DVD. Trabajando hacia atrás desde allí, las películas estaban disponibles en LaserDisc, VHS y BetaMax. Cada uno tenía sus pros y sus contras, VHS y BetaMax los usaron memorablemente en la batalla para convertirse en el formato preferido de las masas. Sin embargo, hay un formato que es anterior al lote, y si tuvieras una idea para ver casablanca, mediodía o El puente sobre el río Kwai Alrededor de 1972, había una opción: Cartrivision.

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Cartrivision, desarrollado por una subsidiaria de Avco, franco stantonCartucho Television, Inc. (CTI), de ‘s, ingresó al mercado en 1972, apenas tres años antes que BetaMax. Cartrivision ofrecía muchas ventajas que no estaban disponibles para el consumidor medio. Ofrecía la capacidad de grabar y reproducir programas de televisión en color. Podía reproducir videos pregrabados, ya sean comprados o alquilados, así como reproducir películas caseras que fueron grabadas en su cámara de video (opcional). Siempre que tuviera la cámara, Cartrivision también funcionaba como un dispositivo de seguridad de circuito cerrado. Si le preocupaba que no se conectara a su televisor existente, bueno, no era necesario. Cartrivision se incorporó a un televisor a color de 25″, y todo el paquete se podía comprar al precio muy bajo de $1350, que hoy equivale a solo $9797,61. Eso, por cierto, era para el modelo base.

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Cartrivision ofreció contenido y Hollywood estuvo de acuerdo con eso

Imagen a través de YouTube

Uno de los activos de Cartrivision era que era fácil de usar. Aunque no se podía establecer una hora o fecha específica para grabar, ofrecía un temporizador de cuenta regresiva para las grabaciones. Un cartucho reutilizable cuadrado de 8 pulgadas, alrededor de $ 15 por una cinta de 15 minutos, estaba disponible para grabaciones. Pero la verdadera innovación fue tener contenido disponible para comprar o alquilar. Entre 100 y 200 títulos estaban disponibles para la compra, con un precio de entre $ 13 y $ 40. Esos títulos, al igual que los formatos que seguirían, iban desde comida familiar, como Los tres chiflados o roger estatorreactor dibujos animados, hasta material clasificado X como el clásico, nominado al Oscar Enfermeras de Servicio Privado (ni clásico ni nominado al Oscar, en realidad).

Aún mejor, Cartrivision introdujo el alquiler de casas para las características de Hollywood, de $3 a $6. Esto marcó la primera vez que se lanzaron películas en video. Las películas disponibles eran clásicos más antiguos (verdaderos clásicos esta vez) como Diligencia, Dr. Strangelovey Adivina quién viene a cenar, entre otros, para los que la empresa matriz Avco compró los derechos (Avco también era propietaria de Embassy Pictures en ese momento, por lo que ese catálogo también habría estado disponible). Lo que hizo de este desarrollo un momento tan importante en la historia de los videos domésticos es el hecho de que Cartrivision pudo ofrecer estrenos de Hollywood. La industria del cine desconfiaba mucho del video casero en ese momento, temiendo que impactaría negativamente en la venta de boletos. Cartrivision pudo evitar ese miedo al ofrecer dos tipos diferentes de cartuchos. Los cartuchos negros se podían grabar y tenían disponibilidad de avance rápido y rebobinado. Los cartuchos rojos, los que se usan para las películas de Hollywood, solo se podían ver una vez antes de tener que devolverlos al minorista para que los rebobinaran en equipos que solo tenían disponibles. Eso significaba que todavía se cobraban visionados adicionales.

Cartrivision nunca se puso de moda

Imagen vía Avco Corp.

A pesar de todo lo que estaba bien con el sistema, también había muchos, muchos problemas. Los cartuchos de video para la cámara no se podían mover de la cámara a la consola del televisor, por lo que la reproducción solo era posible conectando cables a las tomas. Del mismo modo, el reproductor en sí no se podía quitar del televisor, por lo que era imposible conectarlo a otro aparato. El sistema se vendió en varios minoristas (Macy’s, Montgomery Ward, Sears), pero los vendedores no sabían mucho al respecto y lo vendían como un gran televisor en lugar de un reproductor/grabador de video. Las cintas para las máquinas a menudo ni siquiera se vendían en el mismo piso que las propias máquinas. El costo del sistema no ayudó en nada, con un precio muy por encima de lo que la mayoría de los consumidores podían pagar. Para colmo de males, justo antes de Navidad y de un aumento anticipado de las ventas, se encontraron cintas que estaban almacenadas en almacenes descomponiéndose, literalmente desmoronándose. Esto se sumó a las múltiples dificultades financieras que enfrentaba la empresa.

¿Demasiado? Aún no. RCA patearía a Cartrivision mientras estaba inactivo al hacer anuncios de prensa anunciando la llegada del sistema SelectaVision MagTape, un componente separado que costaría significativamente menos. ¿Aún más insulto para más daño? SelectaVision MagTape de RCA nunca se lanzó después de todo, después de que RCA escuchara rumores sobre el BetaMax de Sony. Las probabilidades ya no estaban a favor de Cartrivision, si es que esas probabilidades existían en primer lugar, y todo el esfuerzo se vino abajo una vez que Avco descontinuó la producción, apenas 18 meses después de su introducción. Avco terminó tomando una cancelación de $ 1 millón en el proyecto en su conjunto. Los consumidores intrigados por la tecnología no tuvieron que esperar mucho antes de que llegaran los herederos al trono, con el BetaMax de Sony disponible en 1975 y el formato VHS de JVC en 1977.

Cartrivision brilló brillantemente por un tiempo y luego murió rápidamente, pero su corta permanencia rindió frutos. Demostró que las grabaciones de TV en vivo se podían hacer con facilidad. Enseñó una valiosa lección sobre cómo mantener este tipo de máquinas como componentes separados del televisor en sí, no como una sola unidad. Lo que es más importante, abrió la puerta para que las funciones de Hollywood se vieran en el lujo de la propia casa. Todavía no era un camino claro a seguir, y los estudios lucharon con uñas y dientes contra la floreciente industria de las grabadoras de videocasete, como se evidenció en el caso BetaMax de 1984 que enfrentó a Sony Corp. contra Universal City Studios. ¿Las primeras tres películas de Hollywood disponibles para VHS, por cierto? El sonido de la musica, pattony MEZCLA en 1977.

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