Cómo North by Northwest inventó la película de acción moderna

Según los informes, el guionista de la película, Ernest Lehman, se propuso escribir "la imagen de Hitchcock para terminar con todas las imágenes de Hitchcock", lo que significaba volver a reunir al director con uno de sus protagonistas favoritos, Cary Grant. El actor nacido en Bristol interpreta a Roger Thornhill, un publicista de Nueva York que se confunde con el detective del gobierno George Caplan y se ve obligado a huir tanto de la policía como de los agentes enemigos asesinos. Su misión de limpiar su nombre y descubrir la identidad del verdadero Caplan tiene un solo problema: Caplan no existe: es un señuelo inventado por el gobierno estadounidense para desviar la atención de su operación encubierta real.

Hitchcock a menudo argumentó que los detalles de la trama eran incidentales en sus películas, popularizando el término "MacGuffin" para describir un dispositivo de trama que existe para motivar la historia pero que, en última instancia, no tiene importancia para el público. norte por noroeste Es quizás la expresión más pura de este concepto. George Caplan, el MacGuffin de esta historia, es literalmente inexistente.

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La estructura tensa de la película se ha convertido en el estándar para los actores de Hollywood, ya que salta de una pieza a otra con la trama suficiente para justificar la emoción. Según el biógrafo de Hitchcock, John Russell Taylor, Lehman y Hitchcock bosquejaron un esquema para norte por noroeste sugiriendo emocionantes secuencias de acción (un asesinato en las Naciones Unidas; una persecución a través del Monte Rushmore) y luego encontrando una historia para unirlas. Hacia el acto final, incluso hay un momento en que el rugido del motor de un avión ahoga las voces de dos personajes mientras discuten los detalles de la trama, como si el director estuviera dispuesto a dejar de preocuparnos por las cosas aburridas y disfrutar del viaje.

De hecho, Hitchcock era un artista que disfrutaba desafiarse a sí mismo tanto como a su audiencia. El ingenio y la variedad de las secuencias de acción en norte por noroeste se debió en gran parte a su deseo de evitar el cliché. En una encantadora entrevista de 1965 con el director francés Andr S. Labarthe, Hitchcock explicó que la famosa secuencia de fumigadores de la película fue un ejercicio para subvertir las expectativas de su audiencia. El inevitable intento en la vida de nuestro héroe no tendría lugar en una esquina oscura de la calle, como es convencional, sino en un maizal bañado por el sol, y los asaltantes no llegarían en una limusina negra, sino en un biplano.